Virus del papiloma humano.

Publicado en por Los Derechos de las Mujeres

Los virus del papiloma humano (VPH o HPV del inglés human papilomavirus) son un grupo diverso de virus ADN pertenecinte a la familia de los Papillomaviridae. Como todos los virus de esta familia, los VPH sólo establecen infecciones productivas en el epitelio estratificado de la piel y mucosas humanos, así como de una variedad de animales.
Se han identificado alrededor de 200 tipos diferentes de VPH, la mayoría de los cuales no causan ningún síntoma en la mayor parte de la gente. Algunos tipos de VPH pueden causar verrugas o condilomas, mientras otros pueden causar infecciones subclínicas, que pueden (en una minoría de casos) dar lugar a cáncer cervical, cáncer de vulva, vagina y ano en mujeres, o cáncer de ano y pene en hombres. La mayor parte de la gente infectada por VPH desconoce que lo está. Todos los VPH se transmiten por contacto piel a piel.
200px-EM_of_pap_virus-_2C_basal_tissue_grafted_to_mouse.jpgEntre treinta y cuarenta tipos de VPH se transmiten normalmente por contacto sexual e infectan la región anogenital. Algunos tipos de VPH transmitidos por contacto sexual puede producir verrugas genitales. La infección persistente con algunos tipos de VPH transmitidos sexualmente denominados de "alto riesgo", (diferente de los que causan las verrugas) puede evolucionar y producir lesiones precancerosas y cáncer invasivo. La infección con VPH es la causa de casi todos los casos de cáncer cervical, aunque la mayor parte de las infecciones con este tipo de virus no se produce ninguna patología. El médico alemán Harald zue Hausen recibió el Premio Nobel de Medicina en el año 2008 por el descubrimiento de VPH como una causa de cáncer cervical. La mayor parte de las infecciones con VPH en mujeres jóvenes son temporales, y tiene poca importancia a largo plazo. El 70% de las infecciones desaparecen en 1 año y el 90% en 2 años. Sin embargo, cuando la infección persiste (entre el 5 y el 10% de las mujeres infectadas), existe el riesgo de desarrollar lesiones precancerosas en el cuello del útero (el cérvix), que puede progresar a cáncer cervical invasivo. Este proceso lleva entre 15-20 años, dando muchas oportunidades a la detección y el tratamiento de las lesiones precancerosas, a menudo con altas tasas de curación.
En los EE.UU y otros países con recursos financieros suficientes, se utiliza el test cervical Papanicolau (Pap) para detectar células anormales que podrían degenerar en cancerosas. Un exámen cervical (inspección visual) también puede detectar verrugas y otros crecimientos anormales, que aparecen como manchas blancas en la piel cuando se lavan con ácido acético. Las células anormales y cancerosas pueden removerse con un procedimiento simple, normalmente con un asa cauterizante o (más frecuentemente en el mundo desarrollado) por congelación (crioterapia). Recentemente se han dearrollado tests de ADN para detectar VPH, más sensibles que el test Pap y la  inspección visual. Se están desarrollando también test de bajo costo, adecuados para centros de pocos recursos, lo que permitiría realizar tests en forma sistemática en lugares donde ahora no es posible, en África, Asia y América Latina.
Los tests Pap han reducido la incidencia y los fallecimientos por cáncer cervical en el mundo desarrollado, pero aún así hubo 11.000 casos y 3.900 fallecimientos en EE.UU en el año 2008. El cáncer cervical presenta una elevada mortalidad en áreas pobres en recursos, a nivel mundial se producen 490.00 casos y 270.000 fallecimientos. sobre todo debido a que el test Pap es difícil de mantener en centros de pocos recursos, entre el 80-85% de los fallecimientos por cáncer cervical tienen lugar en los países en desarrollo.
Las vacunas VPH, CERVARIX y GARDASIL, que previenen la infección con los tipos de VPH que causan el 70% del cáncer cervical (tipos 16 y 18), pueden conducir a reducciones mayores.

Fuente: WIKIPEDIA - La Enciclopedia libre - Virus del papiloma humano -

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